Clara, de eerste neushoorn in Nederland

door Agnita de Ranitz

Een roman op basis van gedegen historisch onderzoek. Het boek schetst een tijdsbeeld hoe de mensheid denkt over de natuur en de eerste stapjes zet in kennismaking met de soorten die er thuis zijn. Een ontdekkingsreis die eigenlijk nog maar net is begonnen, zo lijkt het. Het boek is uitgegeven door Uitgeverij de Brouwerij.

Als Douwe Mout in 1740 kapitein wordt op een VOC-schip en daarmee in Bengalen arriveert, verandert zijn leven op slag als hij oog in oog komt te staan met een jonge neushoorn. Hij besluit het dier mee te nemen naar De Nederlanden, maar heeft geen idee wat hij zich daarmee op de hals haalt.

Bij een bevriende drukker in Leiden laat hij affiches maken om betalende bezoekers naar kermissen en jaarmarkten te trekken. Nieuwsgierigen stromen toe om het in die tijd nog onbekende dier te bewonderen. Geleerden bestuderen haar nauwkeurig en kunstenaars raken gefascineerd door elke plooi.

Al gauw blijkt dit voor Douwe een lucratieve bezigheid en neemt hij ontslag bij de VOC. Dan wordt het ook tijd om de grens over te trekken. Behalve boeren en burgers maken ook bepruikte en geparfumeerde edellieden en vorsten hun opwachting bij het monstrueuze dier. Zo reist Douwe Mout zeventien jaar lang met Clara door Europa en wordt de neushoorn een hype, een fenomeen dat je gezien moet hebben.

_____

Schilderij door Jean-Baptiste Oudry, 1749.

Clara (1738 – 1758) was een vrouwelijke Indische neushoorn die in het midden van de achttiende eeuw vanwege een zeventien jaar durende tentoonstelling door heel Europa beroemd werd. Zij betrad in 1741 in Rotterdam het Europese land en werd hiermee de vijfde levende neushoorn in Europa sinds Dürers Rhinocerus in 1515 (bron: Wikipedia)

Bibliografie

Ranitz, A. de (2022) Clara, de eerste neushoorn in Nederland. Maassluis: Uitgeverij de Brouwerij.

Fragmented Forest

© Jack Kruf (2023) Fragmented Forest [fine art print]. Breda: Private collection.

Fragmentation of the forest reduces the quality and diversity of the ecosystem. Roads (white) and system borders (black) are really the main causes of the decline. Roads are for humans not for forests. They serve as carriers for leisure in, exploitation and destruction (red) of the natural habitats. Forest simply can not handle human dynamics.

Jane and Hope

Interview met een bijzondere vrouw, gelardeerd met een treffende selectie van film-fragmenten. Jane Goodall (1934) is een van ’s werelds bekendste primatologen. Halverwege de jaren 80 besloot ze zich te concentreren op het vergroten van bewustwording rond natuurbehoud en klimaatverandering.

Catch the wind

© Jack Kruf (2021) Catch the wind [fine art print]. Breda: Private collection.

To catch the wind is an art in itself. This dune is formed by the exquisite properties of the beachgrass to survive in high dynamics and bind the grains of sand. In the background the city of Vlissingen, the city of one of my forefathers.

White cliffs of Eastbourne

© Jack Kruf (2020) White cliffs of Eastbourne [fine art print]. Breda: Private collection.

The white cliffs West of Eastbourne form this quiet landscape with the grey palette of pebbles with the roaring Atlantic Ocean in the background. This seascape feels as home.

Frosty Fern

© Jack Kruf (2020) Frosty Fern [fine art print]. Breda: Private collection.

In winter the forest comes to a standstill and prepares for the year to come. This frosty fern is a witness of the quietness of ecosystem.

Forest road

© Jack Kruf (2019) Forest Road [fine art print]. Breda: Private collection.

This forest road in winter creates the perspective of infinity. Beams of sunlight, shades and shadows merge into one. Is this the road to eternity?

Forest floor palette

In early December, this is what this palette of the frosty forest floor is telling us. Quite a set of late autumn colours of lost leafs. They look up to where to came from, the high canopies.

We should be very thankful to them for their incredible service this season, this for their production of O2 (oxygen) and binding CO2 (carbondioxide), for their delivery of sugars for trees, fungi and animals, for filtering the dusty air.

Leafs are key for life. They actually are the master servants in the Empire of the Sun. Now they rest in peace on the forest floor, waiting to find their way in the circle of life. Winter is coming.

Picture: © Jack Kruf

December Forest

Jack Kruf © (2022) December Forest [digital caption]. Breda: private collection.

The forest at this time of the year seems to come to a standstill, leading to fascinating colour palettes. The whole forest ecosystem is in fact in full preparation for the year to come. Here the beautiful browns and yellows of the eagle fern (Pteridium aquilinum L.) at an open place in the forest.

Wild design

Dit boek is een bron van inspiratie. Het is geschreven en samengesteld door Kimberly Ridley en is uitgegeven door Princeton Architectural Press. Het geeft op zeer beknopte wijze aan welke universele patronen in de natuur kunnen worden aangetroffen en welke taal de natuur spreekt. Het moedigt aan naar buiten te gaan en de wereld te ontdekken.

Wild Design onthult de wonderen van de natuurlijke wereld zoals nooit eerder gezien, door middel van de prachtige, buitengewone en functionele vormen gemaakt door dieren, planten en andere organismen overal om ons heen.


Kunst en wetenschap lopen mooi in elkaar over in deze fascinerende verkenning van structuren en vormen die in de natuur voorkomen, verteld door middel van levendige essays en meesterlijke vintage illustraties. Verlies jezelf in de betoverende microscopische “glazen” omhulsels van juweelachtige diatomeeën. Ga op in de mysterieuze ondergrondse schimmelnetwerken die het grote ontwerp van bossen vormgeven. Ontdek de verrassend ingewikkelde en gevarieerde nesten van vogels.

Wild Design herinnert ons eraan dat opmerkelijke fenomenen overal om ons heen voorkomen – we moeten alleen weten hoe we ze kunnen vinden.

Biome

Jack Kruf

A biome can be defined (Campbell, 1996) as” a major community on earth with a predominant vegetation and adapted organisms to that particular environment.” In fact the biomes of the present world can be considered as our major natural habitats. It is where biotic and abiotic elements of the ecosystems meet. It is in fact the place where biodiversity and resilience are made and engineered (by nature).

I designed – with the golden ratio in mind – these set of biomic landscapes. The Pantone® colours are hand-picked, corresponding with the biomes, for accurate colour management and print reproduction.

For home and office

The biomes are designed for a broad use and can be printed in a wide range of dimensions, from postcard to ‘museum’ dimensions. Here you fine a selection for the application for gallery, hall, home, office, outdoor and public space. Showcasing them in rooms where people meet, raises the awareness of the treasuries of Mother Earth.

In the office you can express and communicate your core philosophy and business approach with your clients and customers. You can make a true statement with your wall-art.

My motto: “A wisdom on the wall is a window to the world”. Knowing where you are, is the first step towards proper navigation. Note: The colours in the slides may differ from those of the actual prints. Every design is available as an open edition print.

Arctic biome

The Arctic and Antarctic stretch out in the polar regions, consisting of frozen land and seas. It are unique area’s among Earth’s ecosystems, because of their cold and extreme conditions. Life includes organisms living in the ice, zooplankton and phytoplankton, fish and marine mammals, birds, land animals, plants and at the arctic also human societies. They belong to the arctic biome.

Coral reef (biome)

Coral reefs are in fact part of the marine biome, often called “rainforests of the sea”, and form some of Earth’s most diverse ecosystems. They occupy less than 0.1% of the world’s ocean area (half the area of France), yet provide a home for at least 25% of all marine species.

Desert biome

The desert is a region so arid because of little rainfall that it supports only sparse and widely spaced vegetation or no vegetation at all. It belongs to the desert biome.

Forest biome

This is a biological community that is dominated by trees and other woody vegetation. More than one half of tropical forests have already been destroyed. Only scattered remnants of original temperate forests remain. Current extensive logging in boreal forests may soon cause their disappearance. There are three major types of forests; tropical rainforest, temperate forest and boreal forest (taiga).

Freshwater biome

3% of earth’s water is freshwater and about 70% of that is sequestered in polar ice. There are wetlands inundated with water, streams and rivers with running water and ponds and lakes with accumulating water.

Grassland biome

Grasslands are characterized as lands dominated by grasses. Continental climate (hot and dry) is favourable for grasses rather than for large shrubs or trees. There are savannas, prairies and steppes.

Marine biome

The marine biome dominates the surface of the Earth, covering about three-quarters of the Earth’s surface area. The world’s oceans contain the richest diversity of species of any space on Earth. Rainwater for land areas is supplied by the evaporation of ocean waters. There are oceans, coral reefs, and estuaries.

Tundra biome

The tundra is characterized as lands with shrubby vegetation, composed of dwarf shrubs, sedges and grasses, mosses, and lichens, which is adapted to harsh conditions with an extremely cold climate. The biodiversity is low, there is poor nutrients availability and little precipitation with a short season (the Arctic summer) of growth and reproduction. There are alpine and arctic tundras.

Bibliography

Campbell, N. (1996) Biology 3th edn. California Menlo Park: The Benjamin/Cummings Publishing Company